O curioso caso da orquídea e a mariposa de Madagascar

Angraecum sesquipedale e Xanthopan morganii praedicta

Conexões natureza, esse é o tema da nossa coleção 2022. Durante esse ano, apresentaremos 12 casos simbólicos de parceria entre diferentes espécies que, com o passar do tempo, aprenderam a conviver e trabalhar em equipe.

QUANDO DARWIN SUPÔS A EXISTÊNCIA DA MARIPOSA

Em 1862, Charles Darwin ficou intrigado ao ver uma orquídea originária de Madagascar. A planta possuía um caule excessivamente alongado – fato que o fez supor que tal espécie teria algum polinizador com aparelho bucal igualmente prolongado.

Em 1907, Lionel Walter Rothschild e Karl Jordan descobriram, em Madagascar, uma mariposa com espirotromba com cerca de 20 cm, e a nomearam de Xanthopan morganii praedicta. Foi somente em 1992, quase um século depois da hipótese de Darwin, que sua suposição foi finalmente confirmada quando pesquisadores registraram em vídeo a mariposa polinizando a orquídea, demonstrando, a partir de evidências, uma linda relação de coevolução na natureza. Veja no vídeo a surpresa do cientista ao registrar pela primeira vez a mariposa se alimentando na natureza:

REFERÊNCIAS

https://darwinianas.com/2019/10/29/a-mariposa-precede-a-flor/

https://academic.oup.com/botlinnean/article/169/3/403/2416123

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